关于技术发展的一些思考

社会或法律就是这样或者应当这样起源的。它们给弱者新的桎梏, 给富人以新的力量。

卢梭

最近一年,在智能终端出现的第十一个年头,有关5G/物联网/车联网,人工智能/深度学习方面的消息层出不穷,一场新的技术变革正在悄然来临,人们的生活方式与思维方式也如智能终端出现时那样注定要被深刻的被影响与改变。

在Android终端做了将近四年的开发,对移动通信行业有了一定的了解。从2G到3G再到4G(LTE)),移动通信技术正在加速变化。未来,随着5G的大规模商用,传统的CS(Circuit Switching)网络业务终将告别历史舞台,我们所熟知的2G/3G网络将不可避免的被抛弃,而终端所有的通讯应用,无论是打电话,发短信等传统业务,还是像IMS/VOLTE等视频业务都会统一到一个通信方式上来:PS(Packet Switching)。LTE(4G)与5G本质上都只有PS一种数据传输模式了,但LTE为了支持CS语音通话,还会支持CSFB,SRVCC以实现LTE网络与CS网络的平滑过渡。那么,为何5G能够带来如此多的话题与想象了?4G与5G又有那些根本上的差异?相比LTE网络,5G速度更快(峰值速度可达100Mbit/s),延时更小(数据建立过程只需1ms左右),单位面积可接入的设备密度更高(每平方公里可达106接入设备), 移动性更强(移动速度最高可到500km/h仍然可以保证通信质量)。

具体来说, 5G提供了比4G更丰富的应用场景:

  • eMBB(enhanced Mobile Broadband): 提供更快速的连接, 更高的吞吐量, 更大的容量. 适用于大量用户集中的场景, 比如大型活动场所(体育馆/演唱会等)
  • URLLC(Ultra Reliable Low Latency Communications): 提供低于10ms延迟的链接, 适用于需要低延迟的场景, 如自动驾驶
  • mMTC(Massive Machine-Type Communications): 大规模低功耗设备的互联, 适用于大量IoT设备的相互通讯

5G的到来,让智能终端与设备链接有了更多的想象空间:

  • 物联网(Internet of Things): 有了5G , 万物皆可连接网络,成为产生数据的节点,也有了消费数据的能力;
  • 智能家居成为每个家庭的标配,让人们的生活更加方便舒适;
  • 车联网(Internet of Vehicle): 汽车不再仅仅是一个出行工具,还是网络的一部分,为人们的出行做出优化,为用户带来更多的便捷;借助自动驾驶,长途自驾出行不再是件痛苦的事情;
  • 在高铁上,不用担心没有网络了,5G网络在终端高速移动的情况下仍然可以保持良好的服务与体验;
  • 工业生产设备也可以通过5G网络连接上网络,把采集到的数据采集到数据中心节点上,为工业生产流程优化提供决策支持;

无论是芯片厂商还是网络设备厂商,都对5G的商用做了诸多的畅想:

大量的设备链接意味着产生的数据量也会成倍的增加。有了海量的数据我们可以做些什么了?通过数据,个人与企业都可以对自己的决策做出更多的优化。个人可以通过追踪身体指标来把握自己的身体健康状态,保持自己与家庭设备时刻连接的状态;互联网企业通过深度学习与大规模数据的挖掘来发掘用户行为,为企业决策提供更多支持;工业企业通过大数据可以控制与优化生产流程,提升效益,创造更多的价值。未来,无疑是一个数据流与信息流的社会。人们的生活依赖于数据的支撑,也离不开数据。

对于大部分个人与中小企业而言,数据的存放与挖掘都需要依赖于大企业提供服务。很多的基础功能与服务都可以通过云计算 来实现。今天,人们已经可以通过云端来部署诸如数据存储,网页托管,内容分发以及视频直播,未来,很多常见的智能设备所拥有的功能都可能通过云化来实现;人们不再需要一个“笨重”的移动设备,而是一个很“轻”的终端,这个终端只是一个服务的入口,所有的应用甚至操作系统都放在云端,核心的计算与功能都通过云端来实现,人们实际操作的是一个虚拟的云端设备。这有点类似于今天的浏览器,人们通过浏览器可以得到各种各样的服务,而无须安装其他的应用软件。云无处不在,成为像水、电一样的基础设施服务。

可以想见,在不远的未来,5G与物联网, 云,大数据以及人工智能将成为科技发展的引擎,在更深程度的影响与改变人类的生活与思维方式。